A Londres, la justice pointe le rôle des réseaux sociaux dans le suicide d’un adolescent

Outre-Manche, l’influence des réseaux sociaux sur les jeunes et leurs responsabilités est remise en cause. Ce vendredi, la justice britannique s’est interrogée sur le rôle du contenu de ces plateformes dans le suicide d’un adolescent. Molly Russell, qui souffrait de dépression, s’est suicidée en novembre 2017 alors qu’elle n’avait que 14 ans.

Afin de comprendre son geste, les membres de sa famille ont découvert qu’elle avait été exposée à de nombreux contenus sur les réseaux sociaux, principalement Instagram et Pinterest, qui évoquaient le suicide, la dépression et l’automutilation. Une procédure judiciaire dite « d’enquête » destinée à déterminer les causes de sa mort s’est achevée vendredi à Londres après dix jours d’interrogatoires.

« Des contenus qui ont pu l’influencer négativement »

Le contenu que la jeune fille a vu « n’était pas sûr » et « n’aurait jamais dû être accessible à un enfant », a déclaré Andrew Walker, le « coroner » en charge de la procédure, dans ses conclusions. Dès lors, plutôt que de qualifier sa mort de suicide, il a estimé que la jeune fille « est décédée d’automutilation, alors qu’elle souffrait de dépression et des méfaits des contenus vus sur Internet ».

Molly « a été exposée à des contenus qui ont pu l’affecter négativement ». Une partie de ce contenu était « une tendance particulièrement explicite à présenter l’automutilation et le suicide comme une conséquence inévitable d’une maladie dont il ne pouvait pas guérir », et « sans aucun contrepoint », a-t-il poursuivi. Le fonctionnement des algorithmes des médias sociaux, qui fournissent généralement aux utilisateurs un contenu similaire à ce qu’ils ont vu auparavant, « a certainement eu un effet négatif sur Molly », a-t-il souligné.

Excuses de Pinterest et de Meta

Lors des auditions, des représentants de Pinterest et Meta (propriétaire de Facebook et Instagram) sont venus s’excuser pour la mort de la jeune fille et ont reconnu qu’elle avait accédé à du contenu qu’elle n’aurait pas dû voir. Ils ont également souligné leurs efforts pour modérer le contenu sur leurs plateformes.

La mort de la jeune fille et le combat de ses parents pour faire reconnaître les réseaux sociaux comme responsables ont ravivé le débat sur l’influence de ces plateformes au Royaume-Uni et leurs actions de modération des contenus, qui reposent largement sur l’autorégulation. . Un projet de loi sur la « sécurité en ligne » visant à équilibrer la liberté d’expression et la protection des utilisateurs, en particulier des mineurs, est en instance au Parlement britannique.

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