Biden dévoile la première image du télescope spatial James Webb

AFP, publié le mardi 12 juillet 2022 à 07h41

La voici enfin : Après des années d’attente, la première image du télescope de James Webb a été dévoilée au monde lundi, une photographie étonnante des étoiles qu’elles ont formées peu après le Big Bang il y a plus de 13 milliards d’années.

La première photo scientifique et couleur de James Webb montre une journée « historique », saluant le président Joe Biden lors d’une conférence de presse à la Maison Blanche, six mois après qu’il a été placé à proximité du télescope le plus puissant jamais conçu.

Cette image est « l’image infrarouge la plus profonde et la plus propre jamais prise de l’espace lointain à ce jour », a déclaré la NASA.

La lumière, voyageant ainsi, est passée du faisceau visible à l’infrarouge, un faisceau qui ne pouvait pas être vu par les yeux humains, mais pas par James Webb.

Ce dernier est destiné, pour ce cliché qui compare les distances de l’espace, à un groupe de galaxies SMACS 0723 qui, agissant comme une loupe, et permet de faire apparaître des objets spatiaux lointains en arrière-plan, un effet appelé lentille gravitationnelle.

L’image, qui est pleine de détails, a été prise sur une période de visionnage de 12,5 heures. Il montre donc des milliers d’étoiles, dont certaines « n’ont jamais été vues » dans leur esprit, selon la NASA. Alors le processus de recherche commence. « Les astronomes commenceront à en savoir plus sur la population, l’âge, l’histoire et les facteurs associés à ces étoiles », a ajouté l’agence spatiale.

Un verre d’ingénierie à 10 milliards de dollars, l’un des principaux objectifs de James Webb est d’explorer les premières années de la Terre. En astronomie, voir la distance équivaut à reculer, la lumière visible a parcouru des milliards d’années avant de nous parvenir.

Jonathan Lunine, astronome à l’université de Cornell, a commenté à l’AFP, décrivant la photo comme « la meilleure ».

« Bien que ce ne soit pas le plus loin que Webb puisse voir, (…) cela démontre la puissance de cet incroyable appareil de vision : une grande intelligence, une large longueur d’onde et une image claire », a-t-il déclaré. .

Bien que les noms des cinq premières personnes de James Webb aient été annoncés au début de la semaine dernière, les images jusqu’à présent ont été gardées jalouses pour créer des soupçons.

Des photos de cet incroyable sac seront dévoilées lors d’une conférence en ligne de la NASA mardi matin. Ils doivent tous impressionner les gens par leur beauté, mais ils doivent aussi montrer aux astronomes du monde entier la force des quatre instruments scientifiques à bord.

Les experts peuvent commencer à interpréter les données collectées à l’aide d’un logiciel dédié, fournissant un signal de départ pour la science à haut risque.

Deux images de nébuleuses, photographes et gros nuages ​​de gaz et de poussière où se forment les étoiles, sont au programme mardi : la nébuleuse de la Carène, et celle de l’anneau sud.

Une autre cible, Stephan’s Quintet, est un groupe d’étoiles qui interagissent les unes avec les autres.

Le premier télescope du télescope de James Webb sera dévoilé mardi. Ce n’est pas une image, mais une technique utilisée pour déterminer la composition chimique d’un objet distant. Dans ce cas, WASP-96 b, une planète géante qui contient la majeure partie du gaz et se trouve en dehors du système solaire.

Les exoplanètes (étoiles en orbite autour d’autres étoiles que notre Soleil) sont l’une des plus grandes découvertes de James Webb. Près de 5 000 ont été découverts depuis 1995, mais ils sont stupéfiants.

Le but est d’étudier leur environnement pour voir si d’autres peuvent être plus pertinents pour le développement de la vie.

Grâce à ses observations dans le centre du proche infrarouge, James Webb peut être vu à travers des nuages ​​de poussière qui ne peuvent pas être retracés jusqu’à ses prédécesseurs, la carte spatiale de Hubble. Lancé dans les années 1990 et toujours actif, il a une faible intensité infrarouge mais est très actif dans le visible et l’ultraviolet.

Autres différences majeures entre les deux appareils de vision : la loupe de James Webb est presque trois fois plus grande que celle de Hubble et est bien plus grande : 2,5 millions de kilomètres de la Terre, et 600 milles pour Hubble.

La publication de ces premières images marque le début du premier cycle de recherche scientifique sur les dispositifs optiques.

Des centaines de milliers de projets d’observation, présentés par des chercheurs du monde entier, ont déjà été sélectionnés par un jury d’experts pour cette première année de fonctionnement.

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