Blue Origin a envoyé le premier Égyptien et le premier Portugais dans l’espace

AFP, publié le jeudi 04 août 2022 à 16h36.

La société spatiale de Jeff Bezos, Blue Origin, a envoyé jeudi le premier Egyptien et le premier Portugais dans l’espace, lors d’un voyage de dix minutes sur la fusée New Shepard.

L’équipage comprenait un total de six touristes de l’espace, ayant payé un prix secret pour vivre cette expérience.

Le décollage a eu lieu depuis l’ouest du Texas. La capsule, autrefois propulsée par un lanceur, a atteint plus de 100 kilomètres de hauteur avant de redescendre sur Terre, freinée par des parachutes pour atterrir en douceur dans le désert.

Là-haut, les passagers peuvent faire l’expérience de l’apesanteur en se détachant de leur siège quelques instants, et voir la courbure de la Terre à travers de larges hublots.

« Je flotte ! » s’écria un passager à bord. « Regardez-le, ce noir ! », a lancé un autre, dans une retransmission en direct du vol.

Il s’agissait du sixième vol de tourisme spatial réussi pour Blue Origin en un peu plus d’un an, le premier ayant eu lieu fin juillet 2021, avec Jeff Bezos lui-même à bord.

L’Égyptienne Sara Sabry, ingénieure et fondatrice d’une association visant à promouvoir la recherche spatiale, a été parrainée par le programme « Space for Humanity », dont l’objectif est de démocratiser l’accès à l’espace.

Mario Ferreira, un entrepreneur portugais qui a notamment participé au rallye Dakar, faisait également partie du voyage.

Avec ce vol, l’américano-britannique Vanessa O’Brien est également devenue la première femme à remporter un record Guinness décerné à ceux qui ont côtoyé des conditions extrêmes sur Terre (elle a escaladé l’Everest), dans l’eau (jusqu’au plus profond Challenger Profond). ) et dans les airs, traversant la frontière de l’espace.

L’équipage était complété par le co-fondateur d’une célèbre chaîne Youtube, Coby Cotton, l’homme d’affaires Steve Young, et Clint Kelly III, qui travaillait pour une agence du Pentagone où il menait un projet de développement de voitures autonomes.

Le principal concurrent de Blue Origin pour ce type de vol suborbital est Virgin Galactic. Mais depuis juillet 2021 et la fuite de son fondateur, le Britannique Richard Branson, ce navire est resté cloué au sol pour subir des modifications.

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