Jeux vidéo : avec 30 millions de joueurs simultanés, Steam bat un record d’audience

Publié le 24 octobre 2022 à 14:23 Mis à jour le 24 octobre 2022 à 15:06

C’est un nouveau palier symbolique que la vapeur vient de franchir. La semaine dernière, la plateforme de référence de vente en ligne de jeux vidéo pour PC a réuni plus de 30 millions de « gamers » à la fois. Un niveau historique élevé pour ce marché né il y a près de vingt ans et lancé par les développeurs de jeux vidéo Valve (« Half-Life », « Counter-Strike », « Dota 2 ») qui souhaitaient alors s’affranchir des intermédiaires et de leurs marges pour la distribution du titre lui-même.

Mais en quelques années, Steam a élargi son spectre en remplissant son catalogue de jeux, a rapidement accueilli la production de jeux vidéo de développeurs tiers, et a accru sa puissance, portée par la dématérialisation de l’industrie du jeu vidéo. Le paradigme est encore accentué par la crise sanitaire et plusieurs périodes de confinement. L’année dernière, Steam comptait 132 millions de joueurs actifs par mois, un bond de 10% par rapport à l’exercice 2020.

La menace Epic Games Store a vite été contenue

L’accélération qui s’est produite lorsque le marché a vu débarquer des adversaires de taille sur son segment de marché fin 2018, avec le lancement d’Epic Games Store par le créateur du jeu vidéo à succès « Fortnite ». Très agressive, cette plateforme propose un taux de prélèvement de 12% aux éditeurs de jeux sur leurs ventes, une piqûre moins gourmande et plus compétitive que celle appliquée depuis longtemps par Steam (30%).

En réponse, ce dernier a alors rapidement revu sa politique du jeu le plus rentable du marché et puisqu’il a pris 25% des 10 millions de dollars de chiffre d’affaires générés, le niveau est tombé à 20%. à partir de 50 millions de partage. Un petit amendement suffit à contenir la menace de l’Epic Games Store. L’année dernière, plus de 10 000 nouveaux jeux ont été téléchargés sur Steam, selon les estimations de Steam Spy. Un record historique et la preuve que son créateur n’a pas abandonné le service malgré la concurrence grandissante.

Ultra-dominant sur le segment des ventes de jeux PC en ligne, Steam générera des revenus de plus de 6 milliards de dollars en 2020 selon les dires du studio Wolfire Games. Ce dernier a poursuivi Valve [qui n’est pas coté en bourse et ne publie pas ses rapports financiers, ndlr] en 2021 pour abus de position dominante auprès de Steam – une class action qui a depuis été rejetée. En 2014, le cabinet d’analystes SuperData a estimé le chiffre d’affaires annuel de Steam à 740 millions de dollars.

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