Jeux vidéo : Avec 30 millions de joueurs simultanés, Steam bat le record d’audience

Publié le 24 octobre 2022 à 14:23. Mis à jour le 24 octobre 2022 à 15h06.

C’est un nouveau palier symbolique qui vient de dépasser Steam. Le week-end dernier, la plateforme de vente en ligne de jeux vidéo PC de référence a réuni plus de 30 millions de « joueurs » en même temps. Historiquement élevé pour ce marché né il y a près de deux décennies et lancé par le développeur de jeux vidéo Valve (« Half-Life », « Counter-Strike », « Dota 2 »), qui souhaitait alors s’affranchir des intermédiaires et de ses marges pour la distribution de leurs propres titres.

Mais au fil des années, Steam a élargi son spectre, remplissant son catalogue de jeux, acceptant rapidement les productions de jeux vidéo de développeurs tiers, et a considérablement gagné en force, alimenté par la dématérialisation incessante de l’industrie du jeu vidéo. Un paradigme encore accentué par la crise sanitaire et les multiples périodes d’isolement. L’année dernière, Steam comptait 132 millions de joueurs actifs par mois, un bond de 10% par rapport à l’exercice 2020.

La menace Epic Games Store a vite été contenue

Accélérée quand même fin 2018, avec le lancement de l’Epic Games Store par le créateur du jeu vidéo à succès « Fortnite », un adversaire de taille est apparu sur le marché. Cette plateforme très agressive offrait aux éditeurs de jeux un taux d’imposition de 12% sur leurs ventes, une augmentation moins gourmande et bien plus compétitive que les 30% longtemps utilisés par Steam.

En réponse, ce dernier a rapidement revu sa politique pour les jeux les plus rentables de son marché et a depuis pris 25% des 10 millions de dollars de chiffre d’affaires générés, un niveau qui tombe à 20% des 50 millions de dollars de revenus. Corrections mineures qui ont suffi à arrêter la menace Epic Games Store. Selon les estimations de Steam Spy, plus de 10 000 nouveaux jeux ont été téléchargés sur Steam l’année dernière. Un record historique et la preuve que leurs créateurs n’ont en aucun cas abandonné le service malgré la concurrence grandissante.

Selon Wolfire Games, Steam, qui domine le segment des ventes de jeux PC en ligne, générerait plus de 6 milliards de dollars de revenus en 2020. Ce dernier a assigné en justice Valve [qui n’est pas cotée et ne publie pas ses états financiers, ndlr. En 2014, la société d’analyse SuperData a estimé le chiffre d’affaires annuel de Steam à 740 millions de dollars.

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