La promesse illusoire d’une conduite high-tech

« Les bases d’une autonomie totale sont posées », annonçait Elon Musk en 2016, lorsqu’il assurait au monde que Tesla aurait une flotte de voitures sans conducteur sur les routes d’ici 2017. « Il est deux fois plus sûr qu’un humain, peut-être mieux. Les promesses technofuturistes de conduire des utopies ont été partout où les entreprises technologiques et les constructeurs automobiles se rencontrent. Dans « Autonorama : la promesse illusoire de la conduite high-tech », l’historien de la technologie Peter Norton soutient que les voitures sans conducteur ne peuvent pas être la « solution de mobilité » sûre, durable et inclusive que les entreprises technologiques et les constructeurs automobiles nous promettent.

L’argument de vente derrière un avenir sans conducteur nous empêche d’investir dans de meilleures façons que nous pouvons mettre en œuvre dès maintenant. Contrairement aux véhicules autonomes, ces alternatives sont abordables, sûres, durables et inclusives. Norton emmène le lecteur dans un voyage passionnant – de l’exposition Futurama de General Motors aux autoroutes et aux véhicules « intelligents » – pour montrer comment nous vendons la dépendance à l’automobile sous le couvert de la mobilité.

Il dit que nous ne pouvons voir ce que les entreprises technologiques nous vendent qu’à la lumière de l’histoire. Avec les voitures sans conducteur, les nouvelles technologies promettent de résoudre les problèmes causés par l’addiction à la voiture : zéro accident ! zéro émission ! zéro gâchis ! Mais ce sont les mêmes promesses qui nous ont maintenus sur le tapis roulant de la dépendance à la voiture pendant 80 ans.

Autonorama est plein d’espoir et prône une mobilité intelligente, éprouvée et humaine, dans laquelle nous pouvons investir dès maintenant, sans attendre une technologie disponible pour toujours. Avant que les systèmes intelligents puissent être servis par les données et la technologie, suggère Norton, nous avons besoin de sagesse. Rachel Carson nous a avertis que lorsque nous recherchons des solutions technologiques au lieu de l’équilibre écologique, nous pouvons aggraver nos problèmes. Avec cette sagesse, dit Norton, nous pouvons répondre à nos besoins de mobilité avec ce que nous avons aujourd’hui.

Si la plupart des gens marchaient jusqu’à un dépanneur, nous n’aurions pas besoin de trouver un moyen d’entrer dans une voiture robotisée qui les y emmènerait. Si la plupart des enfants se rendaient à l’école à vélo en toute sécurité, nous n’aurions pas besoin de concevoir suffisamment de routes pour accueillir des files de voitures sans conducteur. Si la plupart des arrêts de bus étaient protégés et équipés, grâce à la technologie, de panneaux numériques qui indiqueraient aux conducteurs l’heure exacte d’arrivée du prochain bus, nous n’aurions pas à dépenser autant de recherche et d’argent pour développer des systèmes de haute technologie pour accueillir plus de voitures sans conducteur. dans une certaine voie. Réalisant que la promesse d’une conduite high-tech est illusoire, nous réaliserons probablement tout ce que nous pouvons faire. En sauvant l’innovation des technofuturistes et en récupérant les outils qu’ils ont abandonnés, nous découvrirons que nous pouvons faire aujourd’hui, à bien moindre coût, ce qu’ils ont promis de faire en quantité illimitée dans le futur, toujours plus loin.

Autorama

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