Le chinois Tencent veut renforcer son capital dans Ubisoft, selon des sources

HONG KONG (Reuters) – Le géant chinois du jeu et des médias sociaux Tencent Holdings cherche à prendre une participation dans Ubisoft pour prendre pied sur le marché mondial du jeu, ont déclaré à Reuters quatre sources proches du dossier.

Tencent, qui a acquis une participation de 5% dans Ubisoft en 2018, a approché la famille Guillemot, fondateurs du groupe français, et a manifesté son intérêt pour une augmentation de capital dans l’entreprise, ont indiqué les sources.

Tencent, qui ne sait pas jusqu’où il veut aller, deviendrait alors l’actionnaire principal d’Ubisoft en cas de succès, ont indiqué deux des sources.

Pour se renforcer, il peut débourser jusqu’à 100 euros par titre, ont indiqué deux des sources, soit une prime de 127% par rapport au cours moyen de l’action d’Ubisoft sur les trois derniers mois et proche du cours son sur le plus haut atteint. en 2018. pour 108 euros.

Tencent avait acquis 5% d’Ubisoft en 2018 en payant 66 euros par action.

A la Bourse de Paris, l’action Ubisoft progressait après cette information, gagnant 12,6663% à 47,41 euros vers 10h55 GMT alors qu’elle évoluait jusque-là autour de l’équilibre.

Le titre Guillemot Corp, holding détenue par la famille Guillemot, progresse dans le même temps de 7,1763%.

Selon trois des sources, Tencent veut se renforcer dans Ubisoft en rachetant une partie des 15% d’actions de la famille Guillemot.

Pour augmenter sa participation, Tencent souhaite également acquérir des parts d’autres actionnaires du créateur « Assassin’s Creed », ont précisé les sources.

Selon le rapport annuel d’Ubisoft, le flottant du groupe français est d’environ 80 %.

Les détails de l’accord doivent encore être finalisés et sont susceptibles de changer, ont indiqué les sources, qui ont parlé sous couvert d’anonymat car les informations sont confidentielles.

Tencent et Ubisoft ont refusé de commenter, tandis que les représentants de la famille Guillemot n’ont pas pu être joints dans l’immédiat pour commenter.

UN MARCHÉ CHINOIS TRÈS CONCURRENTIEL

Tencent a soumis une offre non contraignante à la famille Guillemot décrivant les conditions de son investissement, a déclaré l’une des sources, à un prix « bien supérieur » au cours actuel de l’action de la société pour contrer toute offre potentielle concurrente.

Cette démarche de Tencent, dont les dirigeants sont venus en France en mai pour rencontrer la famille Guillemot, montre que les géants du jeu vidéo cherchent désespérément à mettre la main sur des entreprises indépendantes de qualité, ont-ils indiqué.

S’il réussit à renforcer sa participation dans Ubisoft, l’opération permettrait à Tencent de se renforcer à l’étranger, alors que la concurrence est féroce sur le marché chinois des jeux et que le secteur a également été pénalisé par le durcissement de la réglementation chinoise du secteur technologique, qui en a résulté. à l’arrêt pour son expansion internationale.

« Tencent est très déterminé à conclure l’accord car Ubisoft est un atout stratégique important pour Tencent », a déclaré une source.

En mai dernier, le groupe chinois indiquait que ses ventes en Chine avaient baissé de 1% au premier trimestre alors qu’elles augmentaient de 4% à l’étranger.

En mai 2021, le régulateur chinois des jeux n’avait accordé aucune nouvelle licence de jeu à Tencent avant de geler l’octroi de nouvelles licences pendant près de neuf mois.

Depuis la reprise des licences en avril dernier, aucun des quatre derniers lots attribués n’a concerné Tencent.

A l’étranger, Tencent détient des parts dans les studios d’Epic Games et de Riot Games. Le groupe a également acquis en 2016 une participation majoritaire dans Supercell, le créateur de « Clash of Clans », pour 8,6 milliards de dollars. Il détient également 9% du groupe britannique de jeux vidéo Frontier Developments.

Ubisoft a réduit ses prévisions de croissance des revenus en juillet en raison de retards dans les lancements de nouveaux jeux.

(Reportage de Julie Zhu et Selena Li à Hong Kong, avec Pamela Barbaglia à Londres, Sudip Kar-Gupta et Richard Lough à Paris, version française par Matthieu Protard, montage par Jean-Michel Bélot)

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