Le prince héritier saoudien à Ankara, « business as usual » après Khashoggi

Le prince héritier saoudien Mohammed ben Salmane a été reçu mercredi à Ankara pour sa première visite officielle en Turquie, ouvrant une « nouvelle ère » dans les relations turco-arabes, empoisonnées par l’assassinat fin 2018 à Istanbul du journaliste Jamal Khashoggi.

A l’issue de la visite express du prince héritier, les deux pays ont souligné dans un communiqué conjoint leur « détermination à entamer une nouvelle ère de coopération dans leurs relations bilatérales ».

Les deux Etats, qui disent vouloir développer des relations dans divers domaines, de l’économie au militaire, n’ont cependant annoncé la signature d’aucun accord.

Accueilli personnellement par M. Erdogan au palais présidentiel mercredi, avec une parade équestre et une garde d’honneur, Mohammed ben Salmane, dit « MBS », est une valeur sûre sur la scène internationale.

Le chef de facto de l’Arabie saoudite, le fils du roi Salmane, avait été largement isolé après l’assassinat en octobre 2018 de Jamal Khashoggi, tué et démembré au consulat saoudien d’Istanbul, où il était arrivé pour rassembler les documents nécessaires à leur mariage. . sa petite amie turque.

À l’époque, le président turc avait accusé les « plus hauts niveaux du gouvernement saoudien » d’avoir ordonné l’assassinat.

L’acte 1 de la conciliation turco-saoudienne a eu lieu fin avril : le président Erdogan, qui sera réélu l’an prochain et doit réparer une économie turque en crise, est parti en Arabie saoudite pour discuter avec MBS des moyens pour « développer » les relations entre ses deux pays.

Trois semaines plus tôt, les autorités turques avaient décidé de clore le procès pour l’assassinat de Jamal Khashoggi et de renvoyer le volumineux dossier aux autorités saoudiennes, ouvrant la voie au rapprochement avec Ryad.

« Cela a été l’une des visites les plus importantes à Ankara depuis près d’une décennie », a déclaré Soner Cagaptay du Washington Institute for Middle East Policy, rappelant que le différend entre Riyad et Ankara remonte à 2013.

À l’époque, le président Erdogan avait soutenu le président égyptien déchu Mohamed Morsi des Frères musulmans, bête noire de l’Arabie saoudite, contre le maréchal Abdel Fattah al-Sissi.

Le blocus imposé en 2017 par l’Arabie saoudite au Qatar, allié d’Ankara, après l’affaire Khashoggi l’année suivante, avait scellé la zizanie.

Mais moins d’un an après l’élection présidentielle prévue mi-juin 2023, le président Erdogan multiplie les efforts pour normaliser les relations avec plusieurs puissances régionales – l’Arabie saoudite, mais aussi Israël et les Émirats arabes unis – à la recherche d’investissements et de flux touristiques.

Après deux décennies à la tête de la Turquie, M. Erdogan fait face à une chute de la livre turque (-44 % face au dollar en 2021 et -23 % depuis le 1er janvier) et à une inflation (73 %), 5 % par an jusqu’en mai. ). ) qui arrache le pouvoir d’achat des Turcs, rendant leur réélection incertaine.

« Vous avez renvoyé le dossier [Khashoggi] en Arabie saoudite pour de l’argent, comme un mendiant », a fulminé le chef du principal parti d’opposition turc, Kemal Kilicdaroglu, à la veille de la visite.

« Si Jamal avait une tombe, il s’y transformerait », a déclaré à l’AFP Hatice Cengiz, la petite amie de Khashoggi, au moment de son meurtre.

– « Contre l’influence de l’Iran » –

MBS, qui s’est rendu en Égypte et en Jordanie en début de semaine avant d’être accueilli à Ankara, recevra mi-juillet le président américain Joe Biden en Arabie saoudite, une visite qui devrait confirmer sa réhabilitation internationale.

« Pour l’Arabie saoudite, l’une des principales motivations [de la visite de MBS à Ankara] est de créer un front sunnite, qui inclura la Turquie, pour contrer l’influence de l’Iran dans la région », a déclaré Gönül Tol du Middle East Institute à Washington.

Mais selon les enquêteurs, le fils du roi Salmane « n’oubliera pas facilement l’attitude de la Turquie lors de l’affaire Khashoggi ».

« A l’époque, MBS cherchait à promouvoir une image de réforme dans le pays et sur la scène internationale. Or, en révélant l’affaire Khashoggi, la Turquie a gravement porté atteinte à cette image. »

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