Les milliers de jeux vidéo et de consoles hébergés à la BnF, « un patrimoine culturel à part entière » sont préservés

Livres anciens, films, documents sonores… Et aussi consoles de jeux vidéo vintage : avec environ 20 000 objets de jeux vidéo conservés, la Bibliothèque nationale de France (BnF) possède l’une des plus importantes collections du genre, un « patrimoine culturel à part entière » . droit » qu’il conserve soigneusement.

France 3 Paris Ile de France / D. Tanchereau / L. Simondet / G. Potet

Trésors vidéoludiques

Pour accéder aux trésors vidéoludiques de la BnF, il faut se rendre dans l’une des quatre tours de la bibliothèque François-Mitterand à Paris, avec l’accompagnement indispensable d’un conservateur pour passer les différents contrôles de sécurité.

Au milieu des gramophones et des juke-box de la réserve Charles Cros, deux vitrines abritent une dizaine de consoles emblématiques de l’histoire du jeu vidéo, comme la célèbre Nintendo Game Boy, l’Atari Lynx, la Sega Saturn et surtout la très rare Magnavox Odyssey, commercialisé en 1972 aux États-Unis. « Nous gardons ces consoles pour que les futurs chercheurs, dans des dizaines voire des centaines d’années, puissent comprendre comment on a pu jouer à ces jeux vidéo, quel matériel a été utilisé », explique Laurent Duplouy, responsable du service multimédia du département dédié. Bibliothèque nationale de France.

« Pour la BnF, le jeu vidéo est aussi précieux que le reste des documents conservés. Nous lui portons la même attention, c’est un patrimoine culturel à part entière », ajoute-t-il.

Conservé en deux exemplaires

Mission encore assez confidentielle de la BnF, la collecte et la préservation du patrimoine vidéoludique s’expliquent par la loi « dépôt légal » des documents multimédias, qui date de 1992. Bien que le texte ne mentionne pas directement les jeux vidéo, il est inscrit dans ce dispositif de conservation des logiciels interactifs, et donc par extension des productions de jeux vidéo. Chaque titre ou version du jeu doit être déposé à la BnF en deux exemplaires : l’un pour conservation et l’autre pour consultation.

Avec une équipe de 20 personnes dédiées à cette mission, des chargés de collecte, des commerçants mais aussi des ingénieurs, la BnF parvient à collecter chaque année 2 000 documents de ce type.

Le danger de la dématérialisation

Après les consoles, descendez quelques étages pour découvrir les milliers de jeux entreposés dans les galeries de conservation, plongés dans l’obscurité à 19 degrés constants et à l’abri de l’humidité. Reconditionnés dans des boîtes neutres, chaque jeu est qualifié pour être indexé dans le catalogue général de la bibliothèque. D’Adibou, le célèbre jeu éducatif, au premier ouvrage de Tomb Raider, qui a rendu célèbre le personnage de Lara Croft dans le monde entier, en passant par les derniers épisodes du jeu d’aventure Assassin’s Creed, tous les genres sont représentés sur tous les supports possibles (cartouches , disquettes, CD-ROM, etc.).

Le jeu vidéo « Tom Raider II », de la collection BnF, le 4 août 2022. (BERTRAND GUAY / AFP)

Mais comment faire perdurer ces jeux alors que les supports physiques se dégradent avec le temps et que l’obsolescence technologique les menace ? Grâce à la numérisation des jeux analogiques et des « émulateurs », ce logiciel développé par des communautés de passionnés permet de jouer à d’anciens jeux sur des ordinateurs récents, explique Laurent Duplouy. « Nous avons deux ingénieurs dans le département des médias qui surveillent constamment ces problèmes pour trouver des émulateurs, les faire fonctionner et les faire correspondre à nos collections », dit-il.

Autre sujet pour les conservateurs de la BnF : la dématérialisation des jeux (« cloud gaming ») qui devient de plus en plus le modèle dominant du jeu vidéo, comme le phénomène du jeu Fortnite, accessible uniquement en ligne sur une plateforme dédiée et via des mises à jour régulières. « Nous sommes en négociation avec des éditeurs et certaines plateformes pour trouver un moyen de récupérer les jeux en dépôt légal sous leur forme dématérialisée », précise le dirigeant, admettant les limites techniques que ce nouveau modèle implique.

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