L’inflation et la concurrence ralentissent Google

AFP, Publié le mercredi 27 juillet 2022 à 11h40.

Google a enregistré une baisse de son bénéfice net et un ralentissement de sa croissance au deuxième trimestre, mais le marché s’attendait à pire en raison de budgets publicitaires plus serrés en raison de la crise économique.

Le bénéfice net de la société mère de Google, Alphabet, a chuté de 13 % d’une année sur l’autre pour atteindre 16 milliards de dollars au cours du trimestre, selon un communiqué publié mardi.

D’avril à juin, le chiffre d’affaires du groupe californien a atteint 69,7 milliards de dollars, en hausse de 13%.

Il s’agit du plus faible taux de croissance des revenus d’une année sur l’autre depuis le deuxième trimestre de 2020, lorsque les annonceurs, en particulier les voyagistes, ont brusquement fermé leurs portes au début de la pandémie.

« C’est le bon moment pour affiner nos priorités », a déclaré le patron d’Alphabet, Sundar Pichai, lors d’une conférence téléphonique avec des analystes. « C’est une opportunité de digérer et de s’assurer que nous travaillons sur les bons projets. »

Il a noté que les revenus publicitaires du moteur de recherche et les activités cloud (informatique à distance) avaient tiré la croissance du groupe, avec des revenus de 40,7 milliards de dollars et 6,3 milliards de dollars, respectivement.

À Wall Street, l’action de la société a gagné environ 4 % dans le commerce électronique après la clôture.

Les résultats du leader mondial de la publicité en ligne étaient attendus par le marché comme une sorte de baromètre du secteur, surtout après les résultats de Snap et Twitter la semaine dernière.

La société mère de l’application Snapchat a plongé de 40% le lendemain après que les résultats financiers aient été jugés décevants, malgré une croissance significative des utilisateurs.

Pour sa part, Twitter a noté des vents contraires dans le secteur, ce qui a contribué à la perte nette du dernier trimestre.

« Les investisseurs s’attendaient à un désastre pour Alphabet, mais les chiffres ont fini par être un peu meilleurs qu’ils ne le craignaient », a déclaré Dan Ives de Wedbush Securities.

« Après la catastrophe de Snap, la croissance des publicités de Google devrait rassurer le marché et la communauté technologique », a déclaré l’analyste.

Google « n’est pas à l’abri des menaces qui pèsent sur le secteur », a noté Evelyn Mitchell d’Insider Intelligence.

Le groupe a fait face à « des comparaisons défavorables d’une année sur l’autre, des perturbations commerciales en Russie et des conditions macroéconomiques qui réduisent considérablement les budgets publicitaires » ce trimestre, a-t-il expliqué.

L’inflation massive, la hausse des taux d’intérêt et les difficultés de la chaîne d’approvisionnement obligent de nombreuses entreprises à réduire leurs budgets marketing.

Plus inquiétant pour Alphabet, Meta (Facebook, Instagram) et Amazon, c’est que les habitudes de consommation pendant la pandémie semblent moins ancrées que ne le pensait le marché.

La plateforme de vente en ligne Shopify a annoncé mardi licencier 10% de ses effectifs (environ 1.000 personnes).

Car même si la part du e-commerce est bien avancée, elle est revenue au niveau attendu avant que la crise sanitaire ne fausse les prévisions du groupe canadien.

Les réseaux sociaux établis sont également confrontés à l’essor d’applications jeunes et très populaires, à commencer par TikTok, qui attire rapidement l’attention des utilisateurs avec ses vidéos de créateurs courtes et captivantes.

YouTube a gagné 7,3 milliards de dollars, en hausse de seulement 4,8 % d’une année sur l’autre.

« La concurrence n’a augmenté pour YouTube qu’au deuxième trimestre, car TikTok a lancé de nouveaux produits et formats publicitaires », a déclaré Evelyn Mitchell.

Selon Insider Intelligence, Google devrait percevoir près de 175 milliards de dollars de revenus publicitaires nets en 2022, soit 29 % de la publicité numérique mondiale.

Les résultats d’Alphabet au deuxième trimestre « montrent une saturation du marché et un manque de contrôle des coûts qui reviennent les hanter », a déclaré l’analyste indépendant Rob Enderle.

Le groupe américain, qui compte plus de 174.000 salariés dans le monde (+21% en un an), a été recruté dans tous les sens pendant la pandémie, tout comme ses voisins de la côte ouest américaine.

Cependant, il a récemment annoncé un ralentissement des embauches pour le reste de l’année et a même suspendu toutes les nouvelles offres pendant deux semaines « pour permettre aux équipes de déterminer leurs priorités », selon un porte-parole.

De nombreuses autres entreprises technologiques, telles que Microsoft et Snap, ont décidé de licencier des employés (notamment Netflix et Twitter) ou de ralentir le rythme des embauches.

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