#MeToo et les médias, cinq ans après : comment les rédactions ont évolué

AFP, publié le jeudi 29 septembre 2022 à 14h45

Les révélations d’Harvey Weinstein et l’explosion du mouvement #MeToo n’ont pas seulement déclenché une vague d’accusations contre des personnes puissantes. Ils ont également changé la façon dont les médias dépeignent le pouvoir et la violence sexuelle.

Selon Ronan Farrow, dont l’enquête a joué un rôle majeur dans la chute d’Harvey Weinstein, « le désir de parler de ces types de crimes dans les salles de rédaction, je pense, est plus fort qu’il ne l’était il y a cinq ans ou plus.

« Je sens que nous sommes dans un moment très prometteur en termes de volonté, des journalistes et des rédacteurs, d’enquêter sur les intouchables et d’affronter les puissantes institutions », a-t-il déclaré à l’AFP.

Les révélations de Ronan Farrow sur Harvey Weinstein lui ont valu le prix Pulitzer en 2018, qu’il a partagé avec Jodi Kantor et Megan Twohey, deux journalistes du New York Times qui ont également enquêté sur la question.

Après les premières histoires de toutes les publications en octobre 2017, la couverture médiatique de #MeToo et du harcèlement sexuel a augmenté de 52% l’année suivante, selon l’organisation féminine Women’s Media Center.

« Cela fait une année que les médias et la vérité elle-même sont assiégés », a déclaré le dirigeant local lors de la publication de l’enquête. « En exposant d’horribles pratiques personnelles et institutionnelles, nous voyons le potentiel d’une nouvelle clarté et d’un changement durable vers une plus grande égalité et l’autonomisation des femmes. »

Après l’affaire Weinstein, les accusations de crimes commis par des personnalités, telles que le financier Jeffrey Epstein et le chanteur R. Kelly, ont été réexaminées à la lumière d’une nouvelle ère, leurs accusateurs ont été davantage attrapés.

Pour Scott Berkowitz, président et fondateur de l’organisation américaine contre les violences sexuelles RAINN, « l’un des plus grands effets de #MeToo a été de montrer aux gens qu’ils ne sont pas seuls, que c’est quelque chose qui arrive à des millions » d’autres. .

RAINN gère la hotline nationale sur les agressions sexuelles et, selon Berkowitz, au cours des cinq années écoulées depuis #MeToo, les appels ont doublé.

« Je pense que voir plus de conversations sur un sujet vous aide à vous sentir plus à l’aise pour parler de vos propres expériences », a-t-il déclaré.

Depuis la création de RAINN il y a près de 30 ans, « il y a eu une amélioration constante dans la manière dont la question est traitée », a déclaré Berkowitz à l’AFP.

« Les médias dans leur ensemble sont désormais de plus en plus conscients qu’il y a un survivant derrière l’histoire » et couvrent donc cela « avec compassion et compréhension », dit-il.

De plus, explique Ronan Farrow, ces dernières années, les journalistes en sont venus à considérer la violence sexuelle comme méritant une enquête, par exemple, les crimes dans les affaires ou liés à la sécurité nationale.

« Je pense que l’un des problèmes qui s’est posé dans cette affaire est qu’il y a eu une sorte de fermeture sur la violence sexuelle », a-t-il poursuivi, « ce qui est considéré comme moins éthique que d’autres types d’enquêtes criminelles ».

Mais même si les médias ont clairement accru la visibilité de #MeToo et intensifié le débat sur les violences sexuelles, des limites existent toujours.

Ainsi, la conversation se poursuit sur les expériences des célébrités et des femmes blanches, selon une étude de 2019 examinant le Royaume-Uni publiée par les nouvelles #MeToo et menée par Sara De Benedictis, Shani Orgad et Catherine Rottenberg.

Leur analyse des six premiers mois de la couverture #MeToo les a amenés à croire que le mouvement a contribué à renforcer la version des femmes qui « valorise les femmes blanches, et majoritairement les femmes blanches avec des valeurs morales, économiques et sociales ».

Mais, insiste Berkowitz, l’organisation a obligé les entreprises à faire plus « sur l’éducation » et à « mieux répondre aux allégations de comportement inapproprié », ce qui est « un autre vrai moyen d’aider les gens ordinaires ».

Il a également admis que même si « les attitudes et la compréhension se sont améliorées (…), il n’est pas clair si cela s’est déjà traduit par une réelle réduction des violences sexuelles ».

C’est pourquoi il faut continuer à faire « attention » aux informations sur les abus, suggère-t-il.

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