Mission réussie pour le premier vol de la fusée européenne Vega-C

L’AFP, a annoncé le mercredi 13 juillet 2022 à 18h20.

Vega-C Rocket, la transformation la plus puissante de Vega, a été lancée mercredi avec son succès, la lançant depuis le centre régional de Kourou, en Guyane française, plaçant un certain nombre de charges scientifiques autour de la zone située à 5 800 km d’altitude.

La marée européenne, sous la direction d’un grand entrepreneur italien, est passée au-dessus du point de départ à 13h13. GMT, est en train d’épuiser rapidement le nuage dense au-dessus des forêts guyanaises, selon une annonce récente de l’Agence spatiale européenne (ESA), responsable du programme.

« Voie unique, vol silencieux, conditions normales », a annoncé le responsable des opérations alors que la fusée montait dans le ciel.

Deux heures et dix minutes plus tard, le quatrième fusil a été largué à une altitude de 3 800 miles [5 800 km] d’une multitude de technologies de pointe, qui ont gagné de l’espace libre sur le navire car il s’agit d’un avion-fusée approprié. .

Aux quatre « cubesats » de quelques kilogrammes s’ajoutent la sphère métallique LARES-2 de 300 kg utilisée pour étudier l’effet de la gravité sur l’orbite.

Le processus a marqué la fin de la mission, déclenchant des cris de joie dans la salle de contrôle de Jupiter où elle était censée commencer.

L’annonce a eu lieu deux heures plus tard, le temps de lecture a été interrompu moins de deux minutes avant son départ pour examen technique après que les erreurs ont été signalées.

Vega-C, C pour « assemblage » selon le maître d’œuvre de l’industrie, Avio d’Italie, est une version améliorée de l’enceinte Vega, qui a été abattue 20 fois (avec deux erreurs) depuis 2012.

D’une hauteur de 35 mètres, le Vega-C est plus haut et plus large que le Vega et peut installer une orbite polaire de référence à une altitude de 700 km à 2,2 tonnes de satellite, contre 1,5 tonnes pour Vega.

Avec son efficacité toujours croissante, Vega-C est capable de gérer 90% du marché des satellites à une altitude minimale de quelques centaines de kilomètres, contre la moitié de Vega, selon Avio.

Cet engin léger est considéré comme la sœur cadette d’Ariane 6. Les deux programmes ont été lancés en 2014. Vega-C sera en mesure d’effectuer certaines des tâches précédemment assignées au démarrage du Soyouz russe. Le dernier a été, jusqu’à l’invasion de l’Ukraine par la Russie, également vendu par Arianespace et expulsé de Kourou.

La première version du Vega-C, P120C, est également utilisée comme propulseur pour Ariane 6, fournissant des raisons qui permettent aux Européens de produire une famille de lanceurs compétitifs face à la concurrence américaine.

La quatrième phase, le module Avum+, est pilotable, permettant de positionner les satellites de différentes manières avant de les lâcher pour ne pas laisser de déchets dans l’espace.

La guerre d’Ukraine a fait craindre une rupture de la chaîne d’approvisionnement : des modules Avum sont en cours de développement dans le Dnipro, au sud-est de Kyiv. Mais les stocks de moteurs ont été constitués et les opérations de Vega sont « garanties à moyen terme », selon Daniel Neuenschwander, responsable régional des transports à l’ESA.

Après ce coup de feu, le manifeste des fusées italiennes en compte neuf (sept pour Vega-C et deux pour Vega), selon Arianespace. L’ESA prévoit quatre à six lancements par an.

« Nous allons utiliser les données et remonter dans l’avion dès que possible », a promis Daniel Neuenschwander, applaudissant les équipes de la salle de Jupiter.

Le prochain avion Vega est prévu avant la fin de l’année avec la fusée Vega-C emportant le satellite Pleiades Neo Earth, développé par Airbus.

Douze pays participent au programme Vega, mené par l’Italie qui apporte 52% des contributions financières.

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