Perseverance Rover tente de découvrir le secret d’un Marsball

AFP, publié le jeudi 21 juillet 2022 à 22h11

Quel est cet objet étrange photographié sur Mars ? Le rover Perseverance de la NASA a rencontré une boule de fils emmêlés la semaine dernière, ce que les experts ont confondu.

« Il y a beaucoup d’incertitudes », a déclaré à l’AFP un porte-parole de la Nasa.

Mais l’explication la plus plausible est en réalité assez réduite : selon certaines hypothèses, il pourrait s’agir de bouts de corde reliant le rover au parachute ayant servi à ralentir son atterrissage lors de son atterrissage. Ou à ce qui se passait sur les derniers mètres (une scène appelée « skycrane »).

Persévérance s’est déjà retrouvée plusieurs fois face à face avec l’équipement qui lui a permis d’atterrir sur Mars.

En juin, une autre photo montrait ce qui ressemblait à première vue à un morceau de papier d’aluminium, coincé entre deux pierres rouges. Il s’agissait en fait d’un morceau d’isolation thermique du débarcadère (utilisé pour la « grue céleste »).

« On peut supposer que ces petits débris ont été déplacés par le vent après l’atterrissage », a commenté le porte-parole de la NASA.

Et ils sont probablement encore en mouvement : quelques jours après la photo des fils, le rover est revenu au même endroit, mais ils ont disparu.

Ces images ont été capturées par le rover dans le delta d’une ancienne rivière, qui, selon les scientifiques, s’est écoulée dans un immense lac il y a des milliards d’années, et où Persévérance recherche des traces de vie ancienne.

Au lieu du lac aujourd’hui : Jezero Crater, où le rover a atterri en février 2021.

C’est dans ce cratère qu’il a pu photographier, en avril, le parachute lui-même.

Le petit hélicoptère embarqué pour le voyage, baptisé Ingenuity, a quant à lui capté une image encore plus saisissante pendant le vol : non seulement le parachute, mais aussi le pneu arrière qui contenait ce dernier avant son déploiement.

Le bouclier est vu avec de grands dégâts dus à l’impact qu’il a subi lorsqu’il touche le sol, après avoir accompli sa mission.

Le déchiffrement de ces images pourrait « aider à permettre des atterrissages plus sûrs à l’avenir », a commenté la NASA à l’époque.

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