Pourquoi Netflix lorgne sur les jeux vidéo

Constatant pour la première fois la baisse des abonnements à ses services, la société espère attirer de nouveaux clients en proposant des jeux mobiles, comme « Exploding Kittens », sorti le 31 mai.

En 2017, Netflix a publié sa première expérience interactive avec The Epic of Puss in Boots, un prisonnier de conte de fées. Contrairement aux films et séries traditionnels sur les plateformes de vidéo à la demande, l’action était systématiquement arrêtée pour proposer des alternatives au public : par exemple, le chat héros devait-il serrer la patte ou faire un câlin à un autre personnage ? Le choix de l’une ou l’autre des propositions à l’aide de la télécommande influe alors sur le déroulement de l’histoire. Le format hybride s’est ensuite poursuivi en 2018 avec Bandersnatch, un épisode de la série Black Mirror, et Minecraft : Story Mode, inspiré de Minecraft, le jeu vidéo le plus vendu au monde.

Cinq ans plus tard, « les films où l’on est un héros » n’est plus d’actualité, mais Netflix lorgne toujours avec avidité sur le dynamisme de l’industrie du jeu vidéo – rien qu’en France, il a généré 5,6 milliards d’euros en 2021, selon le Syndicat des loisirs. Éditeurs de logiciels. La sortie le 31 mai d’Exploding Kittens démontre la volonté de la plateforme d’attirer de nouveaux clients avec les jeux vidéo.

Trouver de nouveaux abonnés

The Witcher, League of Legends, Ingress, Castlevania, Cuphead ou encore DOTA… L’appétit du géant du streaming pour les jeux vidéo s’est depuis quelque temps puisé dans la multiplication des adaptations en séries exclusives. Et le mouvement ne va pas s’arrêter : mais d’autres versions de l’effrayant Resident Evil ainsi que des séries animées de Cyberpunk 2077, Tomb Raider et Tekken ont été récemment annoncées.

Certes, Netflix n’a pas le monopole des adaptations de franchises de jeux vidéo. Le même projet a également été mis en œuvre avec des concurrents, par exemple, The Last of Us pour HBO ou Fallout pour Amazon Prime. Mais la firme basée à Los Gatos se distingue par son ambition de devenir une plateforme de jeux, un projet qui a été inauguré en novembre 2021.

« Nous nous efforçons d’obtenir des titres qui génèrent des conversations, de l’excitation et du buzz… qui incitent les gens à s’abonner et, bien sûr, nous permettent de tenir le coup », a expliqué le responsable produit de la société, Greg Peters, lors de l’annonce de ses résultats financiers pour le premier trimestre. de 2022 le 19 avril. . Car la recherche d’un nouveau souffle devient plus que jamais une priorité pour Netflix. Confrontée à la concurrence de nouveaux acteurs, notamment Disney+, la plateforme fait également face à de mauvais résultats : pour la première fois en dix ans, le nombre de ses abonnés a chuté – 200 000 de moins qu’au trimestre précédent.

Le jeu mobile en ligne de mire

Avec la sortie d’Exploding Kittens, une vingtaine d’applications sont désormais téléchargeables depuis des smartphones ou des tablettes qui se connectent à un compte Netflix. Si vous n’avez jamais entendu parler de ces félins, vous devriez vous replonger dans la culture Web 2015. Cette année-là, ce jeu de cartes, qui s’appuyait sur le fait de ne pas tirer de cartes de chatons explosifs, a battu des records de financement participatif en ligne, avec 8,7 millions de dollars (8,1 millions d’euros). ) collectées.

Netflix espère donc susciter l’engouement pour ce titre humoristique destiné aux adultes avec de nouvelles adaptations pour smartphones et tablettes (les versions précédentes sont disponibles sur iOS et Android depuis 2018). Dans la lignée de son développement, la société a également développé une série animée autour du monde d’Exploding Kittens, prévue pour 2023.

« C’est la première étape de la longue feuille de route que nous envisageons », a déclaré Greg Peters dans le dernier rapport financier. Pourtant, ce « early » – une formule qui relègue au passé un travail réalisé avec Bandersnatch ou une aventure vidéoludique rétro dérivée de Stranger Things – est, pour l’instant, un cas isolé. Aucune série simultanée de projets de développement vidéo similaires n’a été annoncée depuis lors.

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Trois studios rachetés

Pour proposer des jeux vidéo originaux, Netflix a embauché des spécialistes du secteur, comme Mike Verdu, responsable des jeux vidéo, ancien responsable de la division réalité virtuelle de Facebook et cadre chez Electronic Arts. L’entreprise souhaite également développer ses projets dans son propre studio. Le premier pas dans cette direction a été initié en septembre 2021 avec l’acquisition, pour un montant inconnu, de la société California Night School (Oxenfree) ; puis, en mars 2022, ce sont deux studios spécialisés dans le mobile : le texan Boss Fight Studio (Dungeon Boss) et le finlandais Next Games (The Walking Dead : No Man’s Land).

Si l’on ignore le coût final de la transaction, la taille de la structure reste modeste par rapport aux OPA récentes ou en cours dans l’industrie du jeu vidéo. Microsoft, par exemple, est prêt à débourser près de 69 milliards de dollars pour le premier éditeur américain Activision Blizzard, tandis que Take Two a sur la table plus de 12 milliards de dollars pour Zynga, un acteur majeur du jeu mobile. Reed Hastings, fondateur et président de Netflix, mais estime : « Franchement, nous construisons nos capacités, encore plus rapidement que lorsque nous sommes entrés sur le marché du cinéma.

Avec une différence importante : l’intrusion de Netflix dans le jeu se fait généralement par une expérience de formule classique destinée aux joueurs occasionnels, comme le joli parcours de mini-golf de Wonderputt Forever ou les grilles chatoyantes similaires à Candy Crush dans Knittens. Pas question, pour le moment, de proposer un blockbuster attractif pour les petits budgets hollywoodiens, comme la série The Crown ou The Irishman, le dernier film de Martin Scorsese.

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