Trois cosmonautes russes en mission sur l’ISS reviennent sur Terre

AFP, publié le jeudi 29 septembre 2022 à 14h51

Trois cosmonautes russes ont atterri jeudi dans la steppe du Kazakhstan, au retour d’une mission de six mois à bord de la Station spatiale internationale (ISS), a annoncé l’agence spatiale russe Roscosmos.

Les Russes Oleg Artemiev, Denis Matveïev et Sergei Korsakov ont atterri à 10h57 GMT à près de 150 kilomètres de la ville de Jezkazgan, dans le centre du Kazakhstan, a indiqué Roscosmos dans un communiqué.

Selon des images diffusées en direct par l’agence spatiale russe, les trois cosmonautes ont été sortis du module de descente Soyouz le sourire aux lèvres et sous un grand ciel bleu.

L’équipage avait commencé sa mission vers la Station spatiale internationale à la mi-mars, trois semaines après le début de l’offensive russe en Ukraine.

En juillet, Roscosmos a publié une photo d’eux à bord du laboratoire orbital arborant les drapeaux des régions séparatistes pro-russes de Lougansk et de Donetsk dans l’est de l’Ukraine, un message de soutien aux troupes de Moscou engagées envers son voisin.

Le retour des trois cosmonautes russes sur Terre intervient après que quatre régions ukrainiennes contrôlées par la Russie, dont Lougansk et Donetsk, ont annoncé mercredi demander au président Vladimir Poutine de les annexer, à la suite de « référendums » largement condamnés par Kyiv et l’Occident. .

Ces derniers mois, les pays occidentaux ont adopté des sanctions économiques sans précédent contre Moscou en représailles à l’intervention militaire russe en Ukraine, notamment contre l’industrie aérospatiale.

Ces mesures avaient suscité des avertissements de l’ancien responsable de l’espace russe et fervent partisan de l’intervention en Ukraine, Dmitri Rogozine.

Le successeur de Rogozine, nommé en juillet, Yuri Borissov, a ensuite confirmé la décision de la Russie d’abandonner l’ISS après 2024 au profit de la création de sa propre station orbitale, mais n’a pas fixé de date précise.

Malgré ces fortes tensions russo-occidentales, les programmes spatiaux restent un rare signe de coopération entre Moscou et Washington.

La semaine dernière, un astronaute américain et deux cosmonautes russes sont arrivés à l’ISS pour une mission de six mois.

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