Ubisoft, le géant français du jeu vidéo, première cible d’acquisition

Toujours indépendante, la société d’édition d' »Assassin’s Creed » ou de « Watch Dogs » suscite l’envie dans un secteur en plein essor.

Lors de la présentation des derniers résultats d’Ubisoft pour l’année mi-juin, Yves Guillemot, patron du géant français du jeu vidéo, ne cherchait pas à se cacher. « Il y a beaucoup de choses à dire dans l’industrie, et d’Ubisoft en particulier », a-t-il admis ouvertement, indiquant que le conseil d’administration considérerait toute offre qui pourrait lui être faite. Et personne ne doute qu’il se révélera.

L’année 2022 a déjà été marquée par une prise de contrôle majeure dans l’industrie du jeu vidéo. Rien qu’en janvier, Microsoft a payé un montant record de 75 milliards de dollars pour mettre la main sur Activision Blizzard, Take-Two a fait un chèque de 12 milliards de dollars pour acquérir Zynga et Sony a payé 3,6 milliards de dollars pour acquérir les studios Bungie.

Dans l’industrie hautement concurrentielle, les grands acteurs se disputent l’espace pour acquérir les célèbres studios, et se taillent la part du lion du marché qui est estimé à 195 milliards de dollars en 2021, avec des prévisions de croissance annuelle du marché. 13 % d’ici 2030, selon Grand View Research. Cependant, Ampere Analysis prévoit une baisse à court terme de 1,2 % en 2022 en raison de l’inflation.

Un bénéfice net en recul de 23 %

Si aucune grosse opération n’a été bouclée depuis janvier, Ubisoft est désormais sollicité par tous les observateurs de ce secteur, avec des licences célèbres comme Assassin’s Creed ou Watch Dogs. D’autant plus que la société a perdu son pouvoir. En Bourse, sa valeur est passée sous la barre des 5,4 milliards d’euros, le cours de son action ayant été divisé par deux en quatre ans (de 100 euros en 2018 à 43 euros aujourd’hui).

En 2021, son coût a diminué de 4,4 %, à 2,1 milliards de dollars, tandis que le bénéfice a chuté de 23 %, à 79,1 millions de dollars. De plus, depuis des mois, l’entreprise est embourbée dans des problèmes de harcèlement sexuel et éthique qui ternissent sa réputation, et ont conduit à se séparer de plusieurs de ses cadres.

Cela explique le nombre de reportages publiés sur ses pièces (Skull and Bones, Prince of Persia, etc.). Ce sont toutes des choses qui frustrent souvent les commerçants. Et de susciter l’envie : « Aujourd’hui, ce ne serait plus bon marché d’acheter, et on voit des acteurs comme Sony ou Microsoft prêts à débourber de grosses sommes d’argent », assure Julien Pillot, enseignant-chercheur à l’Institut. Etudes Economiques et Commerciales Supérieures. « Quiconque n’a pas les yeux pour pleurer », a déclaré Charles-Louis Planade, responsable des opérations mondiales de la banque d’investissement TP ICAP Midcap. Plusieurs fonds d’investissement (KKR, BlackStone) se sont récemment penchés sur cette question, indiquait récemment l’agence Bloomberg.

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